Balance del primer año de la Oficina Precaria de Londres.

El 2014 ha sido el año en el que la Asamblea del 15M / Marea Granate Londres lanzó la Oficina Precaria como respuesta a la indefensión que, como inmigrantes, tenemos ante empresarios y grandes corporaciones que se aprovechan de la situación de desesperación en la que llegan muchos españoles. Otro de los motivos que nos llevaron a crear este servicio de ayuda es la necesidad de informar de forma sencilla y en español sobre los derechos que tenemos como ciudadanos residentes en este país a recibir unos servicios públicos y de calidad.
Resumiendo se pordría decir que la Oficina Precaria surgió con la idea de ser una plataforma de apoyo mutuo con la que intentar dar respuesta a las necesidades de información y asesoramiento a emigrantes españoles en Reino Unido principalmente en materia laboral, fiscal y de prestaciones sociales.

 

A lo largo de todo este año un grupo de voluntarias pertenecientes a la Asamblea ha ido llenando de contenido la base de datos necesaria para dar un servicio fiable y de calidad a las consultas que fueran llegando por medio de la web.
Dichas consultas han representado la prioridad a la hora de organizar el trabajo de la Oficina Precaria. En todo 2014 hemos recibido 31 consultas, siendo las preguntas más frecuentes (por orden de mayor a menor frecuencia) reclamación de tasas, despidos improcedentes, condiciones en contratos de zero horas, solicitud de benefits, primeros pasos en UK y perfiles profesionales. En todas las consultas se explica en español la legislación que hay vigente sobre el tema en el Reino Unido y se adjuntan enlaces a las webs oficiales del Estado para cada tipo de cuestión.

 

Por otro lado, hemos intentado hacernos eco de las nuevas medidas anti inmigración tomadas por el actual gobierno conservador. Estas medidas han ido dirigidas principalmente a recortar las ayudas o benefits estableciendo unos plazos de residencia en el país que anteriormente no existían. Estas medidas vienen influenciadas por el incremento de popularidad que algunos partidos de extrema derecha están teniendo a la hora de reclamar medidas que a nosotras nos parecen racistas, xenófobas y en contra de la libre circulación de ciudadanos que supuestamente existe en la Unión Europea.

 

Por último y gracias a la ayuda del resto de compañeros y compañeras de la Asamblea del 15M / Marea Granate Londres, estamos empezando a elaborar una guía de ayuda para buscar trabajo en los diferentes sectores que puedan ser interesantes para recien llegadas o para personas que quieran cambiar de trabajo. En esta nueva tarea dentro de la Oficina Precaria lo que pretendemos es que si alguien quiere empezar a buscar un trabajo específico en UK, con una simple consulta obtenga toda la información posible relacionada con ese tipo de trabajo.
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Contrato Zero Hours: cómo una buena idea en malas manos conlleva precariedad y explotación laboral.

El contrato Zero Hours es una figura que campa a sus anchas en el mercado laboral británico. Esta figura en un principio se creó pensando en autónomos o personal de emergencias. Ejemplos de esto pudieran ser autónomos que se les contrata para la realización de un trabajo puntual.

Buena idea porque permitía flexibilizar el mercado laboral y en teoría daba igual libertad a empleadores y a empleados.

  • Beneficios de los empleadores: que se pudiera disponer de empleados sólo y cuando se necesitaran sin tener que tener una plantilla en nómina.
  • Beneficios para los empleados: flexibilizaban su esfera laboral, ya que si no tuvieran otros quehaceres, no estarían obligados a realizar el trabajo que se les pide.

Sin embargo, la traducción de esta modalidad en el día a día ha sido la creación de un contingente de empleados que no suponen ningún gasto a la empresa ya que no están en plantilla y a los cuales se les puede mover como fichas de ajedrez según sus intereses. Estos empleados bien por su estatus de recién llegados o por no encontrar otro hueco laboral menos precario, aceptan esta esclavitud forzada por miedo a que no se les vuelva a llamar más o se les bajen las horas cuando estos ingresos son necesarios. Los contratos de cero horas no garantizan trabajo regular ni una estabilidad de ingresos.

¿Cómo ha sido posible esto? La mayoría de empresas (aunque no las únicas) que se acogen a esta modalidad a la hora de contratar plantilla son las grandes corporaciones de restauración o grandes cadenas. The Guardian alertaba en un artículo suyo publicado en agosto 2013 que McDonalds tenía al 90% (o 82.800 empleados) de su plantilla bajo esta modalidad en Reino Unido. Curiosamente, como contra réplica a esta denuncia se esgrimía que debido a la situación de crisis global, la economía inglesa necesitaba de esta flexibilidad para no encontrarse en la misma situación que España e Italia.

¿Porque esta denuncia? Dentro del mercado laboral británico existe la figura del ‘part-time’ esto es, contratos a tiempo parcial. Estos contratos pueden variar las horas, aunque normalmente se sitúan entre las 20 y las 30 horas semanales. The Guardian denunciaba que la mayoría de empleados de estas grandes cadenas trabajan entre ese intervalo de horas. Porque no hacerlo bajo un contrato part-time en vez de cero horas? Porque al ser un contrato part-time el empleado tiene los derechos que le deberían corresponder, esto es, vacaciones y cobertura en caso de baja tanto laboral como el derecho a una pensión.

Los contratos de cero horas son injustos, crean inseguridad y perpetúan la explotación de personas en situación de desventaja social porque no pueden acceder a otro tipo de empleo. Además, el hecho de no poder compaginarlo con otro trabajo ya que hay que estar disponible para trabajar cuando el empleador lo requiera, incrementa el riesgo de abusos si no se acude cuando es llamado, en forma de represalias bajando las horas o amenazas de cese de contrato.

Este tipo de trabajo atrapa a trabajadores en un círculo vicioso de pobreza y explotación.

Fuentes consultadas para la realización de este artículo:

www.gov.uk

http://www.theguardian.com/business/2013/aug/05/mcdonalds-workers-zero-hour-contracts

http://www.unitetheunion.org/uploaded/documents/001-Zero%20hours%20contracts%20brief-v211-12576.pdf

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David Cameron reitera sus amenazas a la UE y a los inmigrantes

El primer ministro británico propondrá la implantación de nuevas restricciones sociales a todas aquellas personas que no sean británicas. Este nuevo paquete de medidas ha sido impulsado por Cameron y por las distintas presiones que provienen del partido de la Independencia de Gran Bretaña UKIP. Una unión entre conservadores e independentistas que llevará a una gran cantidad de inmigrantes europeos al borde de la exclusión social en UK por la supresión de derechos como ayudas a la vivienda o las exenciones fiscales durante los primeros cuatro años de su llegada a Reino Unido.

Esta política ultraconservadora mucho tiene que diferenciarse de la llevada a cabo por Tony Blair que se basó en la fase denominada ‘’puertas abiertas’’. El premier británico afirma que el flujo de inmigración crea una presión excesiva sobre el mercado laboral y sobre los beneficios sociales que disponen los residentes de Gran Bretaña.

Una de las medidas más controvertidas se centra en la obligación de los ciudadanos de países miembro de la Unión Europea en encontrar trabajo en un plazo máximo de seis meses. Esta reforma casi dictatorial es defendida por David Cameron para que en Reino Unido haya un ‘’crecimiento sano y sostenible’’. Además de esta dudosa afirmación poco creíble, el primer ministro es capaz de sostener su firme idea de abandonar la UE si no escuchan su petición.

El problema, según Cameron, radica de ‘’la frustración expresada por los votantes británicos en las recientes elecciones europeas’’. UKIP se impuso con su mensaje anti-inmigración y a favor de la salida de la Unión Europea frente a los laboristas y conservadores.

A modo de resumen, queda claro que la política conservadora del primer ministro británico choca estrepitosamente con los ‘’benefits’’ sociales establecidos en su propio país con el esfuerzo democrático de muchos años atrás, se aleja aún más de la esencia unificadora de la Unión Europea que defiende la libre circulación de personas entre los países miembros de la misma. El distanciamiento de las políticas llevadas a cabo por Cameron y las del resto de países de la Unión no ayudarán a los ciudadanos británicos en sus experiencias fuera del país, pues además, la reputación del Reino Unido está cayendo en picado gracias a unas medidas discutibles, ridículas en los tiempos en que nos encontramos, antidemocráticas y xenófobas.

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David Cameron ataca de nuevo a la inmigración

El eterno problema de los ‘’benefits’’, el arma de doble filo que utiliza la derecha conservadora británica para buscar culpables de una gestión más que decepcionante. El primer ministro de Reino Unido, como ya lo hizo en 2013, ha propuesto una serie de restricciones para todos los extranjeros inmigrantes que tengan intención de beneficiarse en ámbitos tan necesarios como la vivienda o el subsidio de desempleo.

Un paquete de medidas entre las que hay que destacar la intención de deportar a todos los extranjeros que no busquen trabajo y se encuentren sin hogar. Los inmigrantes europeos, además, tendrán que cobrar 150£ a la semana durante tres meses para tener acceso a las prestaciones sociales ofrecidas por el Estado de Reino Unido. Las personas que no cotizaran ese salario mínimo, serían consideradas como personas económicamente inactivas, limitando su acceso a las asistencias sociales.  

Cameron y los miembros de su camarilla continúan con su política opresora realizando declaraciones tan discutibles como: ‘’Estas reformas aseguran que tendremos un sistema justo que ofrece apoyo a los trabajadores genuinos y demandantes de empleo, pero no permite que la gente venga a nuestro país y se aproveche de nuestro sistema de prestaciones sociales’’, en palabras del Ministro de Trabajo y Pensiones, Iain Duncan Smith.

El Gobierno de UK tiende continuamente al rechazo de las premisas básicas de la Unión Europea. Sus controvertidas decisiones podrían poner a su país al borde del abismo, del aislamiento político y la irrelevancia. El partido conservador tiene como objetivo eliminar el atractivo de los beneficios sociales para los inmigrantes de toda Europa que se ven obligados a abandonar sus países por una falta real de trabajo.

¿Defensa de su nación? ¿Rechazo a Europa? El daño está hecho, el desprecio también, medidas que recuerdan más al pasado que a la moderna Unión Europea. ¿De quién es el problema? Juzguen ustedes.

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Oficina Precaria Londres: un proyecto de solidaridad y lucha

OFL_flyerReino Unido, hasta ahora, era vista como la tierra de las oportunidades: “Tendrás trabajo (porque hay trabajo), gozarás de una experiencia en el extranjero… Y de paso, ¡aprenderás inglés!”

Nada más lejos de la realidad. Si bien muchas de nosotras, ingenuas, nos habíamos creído este cuento de hadas, hemos podido comprobar que la realidad del migrante español (como la de otras procedencias) en Inglaterra dista mucho de este sueño.

Primero, nos hemos dado cuenta que no es la tierra de las oportunidades. Aquí también hay paro, crisis, pobreza y precariedad; hay recortes en sanidad y en educación; muchos servicios que en el estado español son públicos aquí ya hace años que están privatizados gracias al sangriento legado del thatcherismo, que ahora es un modelo de implementación del neoliberalismo para muchos estados; y, por último, las trabajadoras en Inglaterra tenemos muy pocos derechos. La mayoría de nosotras lo hemos experimentado en propia piel desde el primer trabajo que tuvimos aquí, siempre con contratos basura, o directamente sin contratos, y por tanto viviendo en una precariedad e inseguridad laborales, y por tanto, económicas constantes. Todo esto acompañado de un racismo que no necesita de la excusa del color de la piel, y un nuevo tipo de sexismo disfrazado de aparente igualdad de oportunidades.

Segundo, hemos advertido que el sistema no necesita estar en crisis para ser salvajemente desigual e injusto. Aquí la crisis no es tan fuerte y, sin embargo, las medidas de austeridad impuestas a la población existen igualmente. Nuestro malestar no es culpa de la llamada crisis económica, sino de todo un sistema que, esté en un momento de vacas gordas o flacas, siempre perpetuará la desigualdad entre clases, favoreciendo a una minoría y dejando de lado a la mayoría, al 99%.

Siendo conscientes de todo esto, desde la asamblea del 15M de Londres hemos creado una Oficina Precaria en Londres. Frente los ataques a los que nos vemos sometidas, creemos que es importante hacer visible el malestar del migrante en Inglaterra y desplegar nuestra mejor arma: la solidaridad. Es por esto que hemos puesto en funcionamiento una plataforma de apoyo mutuo para acoger a las recién llegadas en la que hemos ido recolectando la información necesaria para facilitarles el aterrizaje en el país. Cuestiones como buscar piso, tener una cuenta bancaria u obtener el número de la seguridad social pueden llegar a ser complicadas para alguien que desconozca la burocracia inglesa. Y, a su vez, una asesoría laboral para ayudarnos las unas a las otras a encarar la precariedad desde nuestros puestos de trabajo. Además, queremos tomar un rol activo en la defensa de nuestras compañeras migrantes, pero extendiendo esta lucha también a todo el conjunto de las trabajadoras, tejiendo lazos con el resto de organizaciones y plataformas existentes en Inglaterra dedicadas a la asistencia social y laboral, e invitando a todas aquellas que lo quieran a involucrarse en este proyecto de solidaridad y lucha.

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